futuristic imageBinnen de kringen van domein-registrars zingt het onderwerp “nieuwe gTLD’s” steeds luider rond. Langzaam maar zeker sijpelt dit ook door richting hosters, het bedrijfsleven en uiteindelijk de consument. Maar wat zijn deze nieuwe gTLD’s nu eigenlijk?
 
Deze blogpost is de laatste in een drieluik over de nieuwe gTLD’s: het verleden, het heden en de toekomst. Het eerste deel vind je hier, het tweede hier.


De eerste nieuwe gTLD’s zijn inmiddels met hun Sunrise bezig. Hoewel sommige van deze extensies zeker potentie hebben, zijn het nog niet de meest spannende. Toch is het zeer zeker een grote stap die gezet is. Een stap op weg naar een volledig ander Internet dan we tot nu toe gewend zijn geweest.

Vechten om een plekje op de plank

Want er dient zich concurrentie aan op het hoogste niveau: vroeger was het duidelijk dat je je .nl-, .eu- en .com-domein registreerde en had je ambities dan pakte je er nog wat Europese extensies bij. Met andere woorden: de keuze lag vast.
Nu is er veel meer te kiezen: voor elke toepassing is er wel een extensie. Hoe reageert de markt daarop? Laten we als voorbeeld een winkelier nemen die online camera’s verkoopt in Nederland. Hij heeft jansen-cameras.nl en jansen-cameras.eu. Maar hij krijgt nu aanbiedingen voor jansen-cameras.shop, jansen-cameras.store en jansen-cameras.online; voor jansen.camera en jansen.cam; voor jansen.photo en jansen.photography, jansen.video, jansen.webcam en “u weet nooit of u nog internationaal gaat, meneer Jansen” jansen.网店.
Meneer Jansen ziet door de bomen het bos niet meer. Zeker in het begin is dit een reëel scenario: niemand weet nog welke extensies aan zullen slaan en welke niet, en de domeinnaam zal in de meeste extensies nog wel beschikbaar zijn.
Hier is een rol weggelegd voor de webhoster: hij bepaalt welke extensies hij zijn klanten voorlegt en schept zo een beetje orde in de chaos. Uiteindelijk is het ook de webhoster die geld verdient met deze upsells, dus jaag je klanten niet weg met teveel keus!
Hoe zich dit precies gaat vormgeven in de toekomst is nog koffiedik kijken. Ik vermoed dat er een aantal hostingbedrijven zal zijn dat alle extensies op een grote hoop aanbiedt, maar het merendeel zich gaat toeleggen op een selectie die op zijn klantenkring aansluit. Precies zoals we nu ook al zien bij de ccTLD’s.

Internet wordt lokaler

We spreken nu voor de Nederlandse markt, waar de voor de hand liggende extensie .nl is en de rest als ‘toegevoegde waarde’ geldt. Maar voor de bijna 2 miljard mensen die geen westers alfabet gebruiken is juist de huidige situatie een compromis: de Russische telecomgigant МегаФон (MegaFon) heeft bijvoorbeeld als primaire website megafon.ru – letters waar veel Russen niet bekend mee zijn.
MegaFon kan nu мегафон.ком in gebruik nemen en treedt daarmee dichter naar de thuismarkt toe. De doelgroep is gigantisch: 140 miljoen Russen en tientallen miljoenen Bulgaren, Oekraïners en anderen. En vertienvoudig dit maar voor bijvoorbeeld de Chinese markt.
We kunnen ons er nu nog weinig bij voorstellen, maar op de achtergrond zijn er de laatste jaren door bijvoorbeeld de Chinese en Russische registries al meer dan een miljoen volledig internationale domeinen geregistreerd onder hun lokale extensies .рф en .中国. Op 240 miljoen domeinen wereldwijd is dat slechts een klein percentage, maar we zullen zien dat deze opmars doorzet en de nieuwe gTLD’s als een katalysator gaan werken.

Er zullen extensies verdwijnen

Er zijn 700 extensies min of meer open. Eerlijk is eerlijk: die zullen het niet allemaal redden. Uiteraard hebben ze allemaal een business case gemaakt en zijn ze op basis daarvan het avontuur aangegaan, maar de concurrentie is groot (waarom moet je .photo registreren en niet .photos?) en de vaste kosten lopen door: $25.000 jaarlijks aan ICANN, kosten van je infrastructuur en back-end, personeel, marketing, enzovoort. Inkomsten per domeinregistratie zijn beperkt (een extensie van €100 per jaar heeft minder registraties), inkomsten uit andere bronnen zijn mogelijk zolang je extensie enigszins bestaansrecht heeft.
De algemene extensies moeten het hebben van volume, en wel op twee manieren:

  • ofwel genoeg registraties binnen een extensie: .app zou best wel eens .mobi (1 miljoen domeinen) kunnen verslaan en zo op zichzelf levensvatbaar zijn;
  • ofwel genoeg extensies binnen een registry, waarbij het portfolio als geheel wordt beoordeeld.

Ik voorzie na een aantal jaar een verschuiving van de algemene extensies die het ‘nét niet’ redden: die zullen worden overgenomen door de portfolio-applicanten als Donuts en Famous Four Media waardoor gigantische registries ontstaan die daadwerkelijk een verandering teweeg brengen in het internetlandschap.
Voor geografische domeinen spelen er andere zaken, zeker als de lokale overheden erachter staan. .paris, .nyc en .amsterdam zijn no-brainers: die steden profileren zich al jarenlang als merk. Maar kunnen we hetzelfde zeggen over .vlaanderen, .wales of .kyoto? Continue campagnes kunnen het succes beïnvloeden. Qua volumes zal het overigens niet zijn om over naar huis te schrijven: duizenden tot enkele tienduizenden domeinen per extensie, met enkele uitschieters.
Community-driven extensies blijven bestaan bij de gratie van de community. Is de community actief, dan is succes zeker mogelijk. Het wordt makkelijker als eenmaal een kritieke massa behaald is (wat overigens voor alle categorieën geldt): de extensie houdt zichzelf in stand.
Tenslotte wordt er veel gespeculeerd over en gevreesd voor de internetreuzen als Google en Amazon: wat gebeurt er als zij hun marketingpower inzetten om hun extensies aan de man te brengen? Ik denk dat de doelgroep voornamelijk de “hotmail- en yahoo-gebruiker” is – particulieren die nu al geen interesse in een eigen identiteit hebben, en dus hoe dan ook niet bij u zouden aankloppen voor een domeinnaam. Mogelijk slaat het juist de andere kant op door: mensen raken gewend aan hun eigen domein en gaan toch eens buurten of er niet iets anders mogelijk is – en komen zodoende bij u terecht.

Afsluiting

Of mijn voorspelling juist is? We zien het over een paar jaar. Misschien opent zich een wereld van nieuwe mogelijkheden en is het aantal domeinen binnenkort verdubbeld; of misschien blijven we allemaal honkvast bij onze .nl en .eu. Tot die tijd doen wij er alles aan om de nieuwe gTLD’s tot een succes te maken en u daarvan mee te laten profiteren.
Dit drieluik heeft je de nodige achtergrondinformatie gegeven over de nieuwe gTLD’s en hopelijk een basis waarmee je ze ook aan je eigen klanten kan verkopen. Meer inhoudelijke informatie vind je op onze website en de nieuwsbrieven en er zullen zeker meer blogs over dit onderwerp volgen. Uiteraard kan je ook altijd contact opnemen met je accountmanager.

Je moet inloggen om een reactie te kunnen plaatsen.
Menu