Logo ICANN
Logo ICANN
Ergens begin dit jaar, toen we midden in onze vaste “ICANN contractual compliance audit” zaten, ontvingen wij een e-mail van ICANN: “Nieuwe gTLD-registraties – verzoek om offerte”. Was dit een truc om op slinkse wijze delen van de audit te controleren, bijvoorbeeld op het gebied van prijzen?
Integendeel! Het bleek de opmaat te zijn naar een van de hoogtepunten in onze nieuwe gTLD-strategie tot op dat moment. ICANN was op zoek naar een enkele registrar die hen kon voorzien van één domeinregistratie in alle nieuwe gTLD’s, tegen een realistische prijs. Hun doel: het onderzoeken van “universele acceptatie” – hoe goed worden nieuwe gTLD’s herkend en ondersteund op het internet? Speerpunt van het onderzoek: IDN’s, extensies in een niet-westers script zoals Chinees, Arabisch of Russisch.

Wat is “Universele Acceptatie”?

Universele Acceptatie (“universal acceptance” of UA) is het is the concept van een wereld waarbinnen geen enkele technische drempel meer bestaat die een gebruiker weerhoudt van het bezoeken van willekeurig welke domeinnaam in willekeurig welke extensie vanuit elke webbrowser, e-mailprogramma of andere internetapplicatie, vanaf elke computer of electronisch apparaat. Ik denk dat een paar voorbeelden dit kunnen verduidelijken:

  • Acceptatie door webbrowsers wordt bepaald door de vraag of een webbrowser een bepaalde extensie ondersteunt. Wat gebeurt er als je een domeinnaam met een nieuwe extensie intypt? Safari-gebruikers kunnen zich misschien nog herinneren dat het heel erg lang duurde voor zij domeinen met een nieuwe extensie konden bezoeken zonder expliciet “http://” voor de domeinnaam te typen. Liet je dat weg, dan dacht Safari dat je een zoekterm invoerde en opende een zoekscherm. Vandaag de dag blijken de meeste browsers de extensies correct te ondersteunen.
  • Acceptatie door e-mailclients wordt bepaald door de vraag of een e-mailclient nieuwe extensies ondersteunt. Wordt een e-mail die je stuurt aan info@openprovider.newgtld geaccepteerd door zowel verzendende als ontvangende mailserver? Komt deze e-mail uiteindelijk in de juiste mailbox terecht?
  • Acceptatie door applicaties is een breder verhaal. Er zijn gigantische webapplicaties zoals Twitter en Facebook. Hoe lang heeft het geduurd voordat deze platforms automatisch een domein.newgtld herkenden – en er automatisch een linkje van maakten? Best lang, om eerlijk te zijn. Op kleinere schaal zou ik jou graag een vraag willen stellen: accepteert je aanmeldformulier voor nieuwe klanten een e-mailadres waarin een nieuwe gTLD-gebruikt wordt, zoals, laten we gek doen, .photography of .москва? Ik raad je aan het direct even te controleren en indien nodig actie te ondernemen!

Met vele honderden en in de toekomst vele duizenden van deze nieuwe extensies is dit een belangrijk punt. Op dit moment zijn er bijna 8 miljoen domeinen geregistreerd in de nieuwe gTLD’s, als we ntldstats.com erbij pakken. Oké, 65% is herkend als “geparkeerd domein”, maar draai dat eens om: bijna 35%, ofwel 3 miljoen domeinen, is geen geparkeerde domeinnaam!

Domeinselectie

Terug naar het project van ICANN. Vanaf het begin zijn wij zeer transparant geweest: wij bieden niet alle extensies, en bovendien moet ICANN er rekening mee houden dat verschillende extensies regels opleggen waaraan ICANN niet altijd kan voldoen. Maar onze offerte, uiteraard gebaseerd op onze Flat Fee-pakketten, met daarin alle domeinen die wél geregistreerd konden worden heeft ICANN doen besluiten om met ons in zee te gaan, en wij zijn daar natuurlijk erg trots op.
Vanuit technisch perspectief ontdekten wij wat uitdagingen, bijvoorbeeld omdat veel registries de term “icann” op de lijst met gereserveerde domeinen hadden geplaatst. Gelukkig konden we in nauw overleg met de registries de domeinen in de meeste gevallen toch voor de rechtmatige eigenaar registreren.
Uiteindelijk zijn meer dan 300 verschillende domeinen geregistreerd. Deze domeinen zullen in allerlei tests worden gebruikt.

De eerste studie: DNS- en browseracceptatie

De eerste studie die is afgerond is een numerieke analyse van acceptatie van nieuwe gTLD’s op het web, zowel op het gebied van DNS als op het gebied van browsers. De studie is gebaseerd op een Google Ads-campagne, waardoor met zekerheid een grote verscheidenheid aan internetters werd bereikt. Elke geplaatste advertentie bevatte een scriptje waarmee een onzichtbare afbeelding werd gedownload van een willekeurige selectie van vijf domeinnamen. Het script rapporteerde daarna of dit wel of niet gelukt was. Samen met de logs van de webservers gaf dit een compleet overzicht van welke extensies al dan niet tot een succesvol resultaat leidden. Als het resultaat negatief was, kon dit worden teruggebracht naar een DNS- of browser-gerelateerd probleem.
Het blijkt dat 96% van alle bevragingen succesvol is verlopen, zonder duidelijk verschil tussen de extensies. Er was echter één grote uitzondering: ondersteuning van IDN’s, een van de kernpunten uit het onderzoek, schoot omlaag naar 80%. Bij nadere beschouwing bleek dit aan de methode van testen te liggen: er werd gebruik gemaakt van Adobe Flash en samen met Internet Explorer of Firefox gaat er dan iets mis. De test is op kleinere schaal herhaald met een HTML5-script en hiermee werd het succespercentage teruggebracht naar 94.
Tot zover geen echte verrassingen of dingen om ons zorgen over te maken. Of, zoals de CTO van ICANN, David Conrad, zegt: “De resultaten waren in lijn met onze verwachtingen. Er zijn echter nog wel veranderingen nodig in systemen en software voordat de mogelijkheden van nieuwe gTLD’s volledig benut kunnen worden.”
Er werd echter wél een belangrijke bevinding gedaan binnen een ccTLD. Deze was toegevoegd aan de test, omdat ICANN regelmatig klachten ontving over onbereikbaarheid. Het Israëlische .co.il-domein lijkt weggefilterd te worden door ISP’s uit Iran en Syrië. Een soortgelijk beeld werd gevonden bij .sexy via Iraanse ISP’s.
Wie geïnteresseerd is in het volledige rapport, kan dit vinden op de website van ICANN.

Toekomstige studies

Nu de browsercompatibiliteit is onderzocht gaat ICANN mogelijk verder met ondersteuning op DNS-niveau. Een andere studie die vermoedelijk gestart gaat worden is die m.b.t. DNSSEC-ondersteuning: een van de eisen die ICANN aan registries stelt.
Al deze studies vallen binnen de expertise van een stuurgroep die speciaal hiervoor is opgericht: de Universal Access Steering Group ofwel UASG.
Maar er worden veel meer onderzoeken naar de nieuwe gTLD’s gedaan, door ICANN zelf, door afzonderlijke stuurgroepen of door externe partijen. Wij hebben al geschreven over de bekendheid van nieuwe gTLD’s, maar je kan er gerust op zijn dat elk aspect, hoe klein ook, van de huidige ronde van nieuwe gTLD’s minitueus zal worden doorgelicht. En uiteraard volgen wij deze ontwikkelingen. Houd onze nieuwsbrieven en website in de gaten!
Als je van plan bent om later deze maand de ICANN-meeting in Dublin te bezoeken, kijk dan even in de agenda: er zijn diverse sessies die met Universele Acceptatie te maken hebben, waaronder een volledige dag met workshops op zondag.

Je moet inloggen om een reactie te kunnen plaatsen.
Menu