Verjaardagstaart nieuwe gTLD'sEen jaar geleden, op 4 februari 2014, zag de eerste nieuwe gTLD het levenslicht. Na een langdurige zwangerschap van contracten, tests, delegatie, Sunrise en Landrush beviel de dotShabaka-registry om middernacht van haar شبكة.-extensie (“web” in het Arabisch). De echte  start van de nieuwe gTLD’s kwam een dag later toen registry Donuts de deuren opende voor zijn eerste set van zeven extensies, waaronder .guru die nog steeds stevig in de top 10 van nieuwe gTLD’s staat.

Aantal extensies verdubbeld

Er waren bijna 30 jaar voor nodig om het internet te laten groeien van 0 naar iets meer dan 300 top-level domeinen; de vele second-level domeinen zoals .org.uk en co.at laat ik achterwege in deze telling. Nu zijn we slechts één jaar verder en 500 extra top-level domeinen zijn aan de rootzone toegevoegd. Hiervan zijn er op het moment van schrijven ongeveer 330 min of meer vrij beschikbaar: een verdubbeling ten opzichte van een jaar geleden.
En we zijn er nog niet: zo’n 240 extensies staan nog te trappelen om losgelaten te worden. De meeste daarvan zullen “2015” op hun geboortekaartje hebben staan, enkele moeten nog wat langer wachten. En wie weet wat een volgende ronde aan nieuwe gTLD’s gaat brengen!

Stevig marktaandeel

Er bestaan gigantische registries: .com staat eenzaam aan de top met bijna 120 miljoen domeinregistraties, op gepaste afstand gevolgd door enkele andere zwaargewichten met 10 tot 15 miljoen domeinen, waaronder .de en .uk. Maar vergeet niet: deze extensies hebben decennia de tijd gehad om te worden tot wat ze zijn.
Als ik alle nieuwe gTLD’s samen neem, staat de “extensie” .nTLD wereldwijd op de elfde plaats met zijn 4 miljoen domeinen. In slechts één jaar tijd.
De maandelijkse groei van 300.000 tot 400.000 nieuwe gTLD’s is vergelijkbaar met die van .com en groter dan welke andere extensie dan ook – de meeste hebben niet eens een jaarlijkse groei van deze aantallen.

Te verwachten extensies

In het afgelopen jaar hebben we alle soorten extensies zien opkomen: algemenezoals .tips en .email, geografische extensies als .vlaanderen, .brussels en .gent,community-extensies als .archi en .versicherung, lokale extensies zoals .tienda en .jetzt en IDN (internationale) extensies als .дети (‘kind’ in het Russisch) en .在线 (‘online’ in het Chinees).
In 2015 zullen we een soortgelijke verdeling zien. Interessante extensies die hoogstwaarschijnlijk dit jaar zullen starten zijn .forum, .game, .news en een aantal veelbelovende geografische extensies als .amsterdam, .frl en .africa.
Persoonlijk kijk ik uit naar de veiling die ICANN op 25 februari houdt waarin onder andere de extensies .app, .blog en .store aan de hoogste bieder zullen worden vergeven.
Helaas zijn er diverse andere topextensies on hold gezet door ICANN omdat ze te veel zouden lijken op andere aangevraagde extensies: .shop, .web, .hotel en enkele andere. Zolang ICANN deze cases nog aan het bestuderen is en consensus ver weg lijkt, is het volstrekt onduidelijk wanneer deze extensies zullen worden toegewezen. Dan kan in de loop van dit jaar zijn maar het zou me ook niet verbazen als dat pas in 2016 of zelfs nog later is.

Opgroeien

Het afgelopen jaar hebben we de geboorte van een groot aantal nieuwe extensies mee mogen maken. Terwijl deze baby boom dit jaar nog gewoon doorgaat, zullen we voor de bestaande extensies getuige zijn van het proces van opgroeien. En net als in het echte leven zal dit opgroeien vol nieuwe ontdekkingen en verrassingen zijn. Wie kon voorzien dat het marktaandeel van .xyz zou uitgroeien tot maar liefst 20% en dat de succesvolle opvolger het Chinese .net is? Zullen de stedenextensies hun inwoners aan zich kunnen binden? De top 30-noteringen van .nyc, .berlin, .london, .tokyo en .bayern laten een positieve trend zien. Zullen de nieuwe gTLD’s de gesettelde extensies kannibaliseren of kunnen ze gebroederlijk naast elkaar bestaan?
De tijd zal het leren! U bent allen uitgenodigd voor de tweede, derde, tiende en honderdste verjaardag van de nieuwe gTLD’s. Oké, misschien moeten we tegen die tijd het woordje “nieuwe” maar weglaten…

Je moet inloggen om een reactie te kunnen plaatsen.
Menu